Ultra Micro Nikkor 28mm F1.7e Spring Ephemeral

赤いコーティングの奥に儚い空が映るウルトラマイクロニッコール28mm F1.7e

Nippon Kogaku's Fighting Lens
The Final Red Baron
Ultra-Micro-Nikkor 28mm F1.7e
Collector's Dream

スプリングエフェメラル

セツブンソウの咲くころ。
いくつかの複雑な縁が重なり、 探していたウルトラマイクロニッコール28mm F1.7eを救い出すことができた。 正確に言うと、レンズの方が私を求めていく人かのいくつかの判断ロジックを操作し、 レンズの方からやってきた。気が付いたら、いた。

セツブンソウは、日本人好みのエフェメラルプラント(短命植物)の1種だ。
スプリングエフェメラルと言ったほうが一般的か。エフェメラとはかげろうのこと。
山地では旧暦で節分のころ、春のごく早い時期に、そっと咲き、 ほんのすこし咲いて姿を消すはかない植物。 その花(正確にいうとがく片)は、淡く清楚で消え入りそうだ。
はかない美は日本人の感性に合うのか、全国に愛好者が多い。
スプリングエフェメラルで画像検索すると、 数々の美しい写真や詳しい説明を見ることができる。

青空の下でも元気なウルトラマイクロニッコール28mm F1.7e

エフェメラルレンズ

ウルトラマイクロニッコール28mm F1.7eは、はかない極超高解像度レンズだった。
もともと、ウルトラマイクロニッコールはエフェメラルレンズであるが、 とくに28mm F1.7eは、その姿、歴史からみてもエフェメラルレンズの最右翼だ。
手にずしりと言うが、このレンズは、まさに手にずしりと来るレンズといえる。
直径45mmで全長が72mmのごく小さいサイズながら、重量は465gもある。
ほんとに見た目より重たくかんじるレンズだ。

ブラックシリンダーとは、ウルトラマイクロニッコール28mm F1.7のことを指すが、 たしかに黒い筒そのものだ。 外観はほぼ同じだが、28mm F1.7には2種類ある。
1つが、撮影光に546.1nmのe線単色光を使う28mm F1.7eだ。 もう1つが、撮影光に435.8nmのg線単色光を使う28mm F1.7gである。
ていねいに黒塗装された鏡胴カバーが3箇所のネジで取り付けられている。
前期型はマイナスネジであるが、このレンズは後期型なのでプラスネジで 留められている。
鏡胴カバーにレンズ名やシリアル番号が刻印されているのが特徴だ。

マウントはライカスクリューマウント。フィルター径は40.5mmである。
リバースリングを介してレンズを一眼レフカメラに取り付けるとピントが出る。
特殊なマウントではなく、 リバースリングさえ確保できれば鮮鋭なピントを手にすることができるので、 コレクションというよりも実用のために探しているマニヤが多い。

8群10枚構成、絞りはF1.7開放。
歪曲収差は-0.005%という。日本光学が公式にリリースした解像力は800本/mm!
レンズの第一面は凸面レンズではなく、かなりえぐられたような凹面レンズだ。
どこまでも澄んだレンズをながめる。
ぎっしり10枚の特殊光学レンズが詰まっている。鋼鉄のように重いガラスブロックだ。

コーティングがすごい。一度見たら忘れられない。
重厚な赤いコーティングは、大和の古代な空気を凝縮する。
エフェメラルレンズといわれて陽の目をみることのなかったレンズだ。
儚さと力強さが同居した骨太な美しいレンズがウルトラマイクロニッコール28mm F1.7なのだ。

骨太で美しいウルトラマイクロニッコール28mm F1.7e

コレクターズドリーム

少し前にスウェーデンの特殊ニッコールコレクターから連絡が入った。
お互いのコレクションについて情報交換をした。
彼はウルトラマイクロニッコール28mm F1.7eを探していた。
私も存在は知っていたが、市場に出てこないだけに、 欲しいけれど物がないと答えた。
彼は、「コレクターズドリームだね」と言って、お互いの病気の進行具合をたたえた。

コレクターズドリームも、人の情けで現実となるときがある。
むかしから、情けはレンズのためならず、と言われているが、 おもわぬところから夢が現実となることを実感した。
世界の深海で活躍されている理学博士の小栗さんから連絡をいただき、 コレクターズドリームを手にすることができたのだ。 小栗さんはこの珍しいウルトラマイクロニッコール28mm F1.7eをすでに入手され、 学会発表用の科学写真を実際に撮影されている。
本職は地球科学系の研究者であるが、市販のマクロレンズではあきたらず、 限界を超える極超マクロ撮影のために 高価なウルトラマイクロニッコールを導入したという正統派マニヤだ。

米国はカルフォルニア州から個人輸入したレンズはほぼデッドストックの新品だった。
シリアル番号も小栗さん所有のものと10番代の違いの兄弟レンズである。
おそらく日本では、2〜3本しか生存していないのではないか。

惑う赤いレンズのコーティング

セツブンソウは桜花の操縦桿を握った

ブラックシリンダー28mm F1.7eは、そのずん胴な姿は、白い桜花の機体に似ている。
儚い命。消えるようなセツブンソウは桜花の操縦桿を握ったのだろう。
かげろうのようなスプリングエフェメラルは、 エフェメラルレンズで撮影したいものだ。
私はこちらの世界にいる。

ブラックシリンダー・ウルトラマイクロニッコール28mm F1.7e

2016年の追記

ここまでのコンテンツは2002年8月当時のものです。
2016年の見直しにあたり、画像を少し追加しました。 さらに2010年以降には、レンズをリバースせずに順方向にマウントするノウハウが確認できました。
以下にその様子をレポートします。

ウルトラマイクロニッコール28mm F1.7eの順方向マウント

従来の35ミリ一眼レフカメラでは、このレンズを使用する場合は、 レンズをリバース(逆付け)してベローズ等に装着していました。 従来の35ミリ一眼レフカメラでは、 このレンズのバックフォーカスが短かすぎて合焦できなかったためです。
その問題が、バックフォーカスが短く、 撮像素子のフォーマットが小さいミラーレスカメラの登場により解決しました。 レンズをリバースしなくても、レンズを順方向に装着して、ピントが出ることが確認できました。
ただし、順方向ではイメージサークルが小さいので、 レンズを順方向に装着した場合は、 撮像素子のフォーマットが小さいカメラの方が有利です。
以下の実例画像は、ニコン研究会の例会(2010年1月)で、 実際にカメラに装着して撮影している様子を紹介するものです。

レンズを順方向に装着してピントが出ている

ウルトラマイクロニッコール28mm F1.7eを順方向に装着し撮影している様子

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