Ultra Micro Nikkor 50mm F1.8 h Brilliant Lens

ガーネットルビー色のコーティングが美しいウルトラマイクロニッコール50mm F1.8 h

ウルトラマイクロニッコール50mm F1.8 h

伝説の砲金製外装
武装した重量級鏡玉
9群12枚の性能限界
最高出力800本/mm以上
技術者魂と職人技の極致
理想レンズの夢

という、 やや暴走気味の賛を書いたのは2001年12月のことだった。
2016年のふり返りで、改めてウルトラマイクロニッコール50mm F1.8 hを見直してみた。

1969年登場

伝説のウルトラマイクロニッコールではあるが、 はっきりいってこれは超レアアイテムである。
もともとウルトラマイクロニッコールの最終世代、最後の時代に製造されたレンズだ。 レンズのシリアル番号と市場への出現数から推測しても製造数は100本に満たないのではないか。
1969年は、最後に咲いた満開の桜だつた。
この1969年に登場したウルトラマイクロニッコールは5本。
5本リリースというのは、この世界でも尋常な数ではない。
30mm F1.2h、50mm F1.8e、50mm F1.8h、225mm F1.0gそして300mm F1.4gである。

限界性能レンズ

非常に高価なレンズだった。
高価な50mm F1.8eよりも、さらにg線とh線での撮影を可能にした50mm F1.8hは高価だった。
もっとも、一般個人がお金を出して購入するものではなかった。
1969年当時はまだ、デジタル電子計算機はICの時代だった。
将来のLSI化に向けて登場したのが、 波長404.7nmのh線による微細なパターン像焼付けを可能にしたh線対応レンズだ。
主にフォトリピーターに装着され、 逐次撮影法 (Stop and Repeat Method) による集積回路のクロームマスク製作に使われた。

価格は二の次だった。
極限の性能を得るために、企業の最先端半導体製造部門、 大学の研究機関は価格を度外視して、限界性能レンズを手に入れた。 理想レンズの理想郷だったのか。

見た目よりもかなり重い

ガラスレンズが12枚も詰まった弩級の極超高性能レンズ

驚愕の800本/mmウルトラパワー

性能はどうだろうか。
ウルトラマイクロニッコール50mm F1.8 h。
レンズ構成9群12枚。
基準倍率1/5倍。色収差補正は435.8nm (g-line)、404.7nm (h-line)。
歪曲収差はたったの 0.002% だ。
超越したハイパーパワーが引き出す解像力スペックは、 なんと驚愕の800本/mm!の極超スーパーハイエンド。

マウントは52mm ピッチ1mmのネジマウント。
フィルター径は52mm ピッチ0.75。
つまり、ニコン一眼レフ用レンズの52ミリフィルター径と同じ規格だ。
直径58ミリ、長さ97ミリ。塗装のていねいな重い鏡胴。

M=1/5 h のレッドポイント(倍率を示す赤い文字の刻印)が目印だ。
e線用のウルトラマイクロニッコール50mm F1.8 eはほぼ同じ外観であるが重量はやや重い760g。 ウルトラマイクロニッコール50mm F1.8 hは重量700g。
見た目よりも、かなり重い。ガラスレンズが12枚も詰まっているからか。

極超スーパーハイエンドなブリリアント・レンズ

重量砲金外装

外装は武骨だ。スパルタンな印象を持つ。
黒い外装は3本の化粧ネジでかんたんに外れる。
中から出てくるのは、まるで兵器か武器だ。
とくにレンズの前玉部分、フィルター枠を構成する金属ブロックは、砲金製なのか。
ドイツ製の精密なピストルを想わせるガンメタルの光沢。硬度。
ここまで頑丈に造る理由は、その精度維持なのかもしれない。 どこまでも深く、そしてすこしばかり不気味に赤いガーネットルビー色のコーティング。 これが所有者をうならせるポイントだ。
ほかに例えるもの、比較するものがない。存在することが存在である。

重量砲金外装にガーネットルビー色のコーティング

テクニカルデータ

ウルトラマイクロニッコール50mm F1.8のオリジナル性能は以下の通りである。

−焦点距離: 49.2mm
−最小絞り: F1.8
−レンズ構成: 9群12枚
−基準倍率: 1/5X
−色収差補正波長域: 435.8nm (g-line), 0404.7nm (h-line)
−歪曲収差: 0.002%
−解像力: 650本/mm (14mmφ), 800本/mm (10mmφ)
−画像サイズ: 14mmφ
−原稿サイズ: 70mmφ
−基準倍率における原稿から画像までの距離: 315mm
−重量: 700g

歪曲収差が 0.002% というのは性能限界に近い。
さらに解像力800本/mmは驚愕ものである。重たいはずだ。700gもある。

妖しく美しい光を放つウルトラマイクロニッコール50mm F1.8

あぶない美しさ

2001年12月のことだった。
このレンズは、希少種ではあるがほぼ新品の状態で捕獲できた。
1977年印刷の詳細のデータシートも添付されていた。
まだまだ、こういった夢のような、夢のレンズとの再会があるのだ。
まんざらこの世の中も、捨てたものではない。

ウルトラマイクロニッコール50mm F1.8 hの気配は、日本刀そのものだ。
危険と美が併せ持つ、様式美に気が付く。この美しさは、どこかあぶない。
あぶないものは美しいものだ。

危険と美が併せ持つブリリアントな様式美

2016年の追記

コンテンツそのものは2001年12月当時のものです。
2016年の見直しにあたり、2001年当時に撮影した画像を少し追加しましたが、 文章はそのままとしました。
その後に撮りためた画像に、説明に合うものがいくつかありましたので追加しました。
ウルトラマイクロニッコール50mm F1.8が希少種であることは、 現在も事情は変わらないようです。 また、黒塗装の砲金製外装に収まった赤いガーネットルビー色のコーティングの輝きは今も変わりはありません。

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