Ultra Micro Nikkor 50mm F1.8 h Brilliant Lens

ガーネットルビー色のコーティングが美しいウルトラマイクロニッコール50mm F1.8 h
(撮影年は2001年12月)

ウルトラマイクロニッコール50mm F1.8 h

伝説の砲金製外装
武装した重量級鏡玉
9群12枚の性能限界
最高出力800本/mm以上
技術者魂と職人技の極致
理想レンズの夢

という、 やや暴走気味の賛を書いたのは2001年12月のことだった。
2016年のふり返りで、改めてウルトラマイクロニッコール50mm F1.8 hを見直してみた。

1969年登場

伝説のウルトラマイクロニッコールではあるが、 はっきりいってこれはレアアイテムである。
もともとウルトラマイクロニッコールの最終世代、最後の時代に製造されたレンズだ。
レンズのシリアル番号と市場への出現数から推測しても製造数は100本に満たないのではないか。

1969年は、最後に咲いた満開の桜だつた。
この1969年に登場したウルトラマイクロニッコールは5本。
5本リリースというのは、この世界でも尋常な数ではない。
UMN 30mm F1.2h、UMN 50mm F1.8e、UMN 50mm F1.8h、UMN 225mm F1.0g、 そしてUMN 300mm F1.4gである。

当時はまだ、デジタル電子計算機はICの時代だった。
将来のLSI化に向けて登場したのが、 波長404.7nmのh線による微細なパターン像焼付けを可能にしたh線対応レンズだ。
主にフォトリピーターに装着され、 逐次撮影法 (Step and Repeat Method) による集積回路のクロームマスク製作に使われた。

高価なレンズだった。
しかし価格は二の次だったのだろう。
極限の性能を得るために、企業の最先端半導体製造部門、 大学の研究機関は価格を度外視して、限界性能レンズを手に入れた。 理想レンズの理想郷だったのか。
一般個人がお金を出して購入するものではなかった。

見た目よりもかなり重い

ガラスレンズが12枚も詰まった弩級の極超高性能レンズ

驚愕の800本/mmウルトラパワー

性能はどうだろうか。
ウルトラマイクロニッコール50mm F1.8 h。
レンズ構成9群12枚。
基準倍率1/5倍。色収差補正波長は435.8nm (g線)、404.7nm (h線)。
歪曲収差はたったの 0.002% だ。
超越したハイパーパワーが引き出す解像力スペックは、 なんと驚愕の800本/mm!の極超スーパーハイエンド。

マウントは52mm ピッチ1mmのネジマウント。
フィルター径は52mm ピッチ0.75。
つまり、ニコン一眼レフ用レンズの52ミリフィルター径と同じ規格だ。
直径58ミリ、長さ97ミリ。塗装のていねいな重い鏡胴。

M=1/5 h のレッドポイント(撮影基準倍率を示す赤い文字の刻印)が目印だ。
e線用のウルトラマイクロニッコール50mm F1.8 eはほぼ同じ外観であるが重量はやや重い760g。 ウルトラマイクロニッコール50mm F1.8 hは重量700g。
見た目よりも、かなり重い。ガラスレンズが12枚も詰まっているからか。

極超スーパーハイエンドなブリリアント・レンズ
(撮影年は2001年12月)

重量砲金外装

外装は武骨だ。スパルタンな印象を持つ。
黒い外装は3本の化粧ネジでかんたんに外れる。
中から出てくるのは、まるで兵器か武器だ。
とくにレンズの前玉部分、フィルター枠を構成する金属ブロックは、砲金製なのか。
ドイツ製の精密なピストルを想わせるガンメタルの光沢。硬度。

ここまで頑丈に造る理由は、その精度維持なのかもしれない。
どこまでも深く、そしてすこしばかり不気味に赤いガーネットルビー色のコーティング。
これが所有者をうならせるポイントだ。
ほかに例えるもの、比較するものがない。存在することが存在である。

重量砲金外装にガーネットルビー色のコーティング

テクニカルデータ

ウルトラマイクロニッコール50mm F1.8のオリジナル性能をみてみよう。
手元にe線用のウルトラマイクロニッコール50mm F1.8e、 それに、h線用のウルトラマイクロニッコール50mm F1.8hの性能緒元が記載された一次資料がある。
日本光学が発行したセールスマニュアルである。
どこかで誰かのお役に立つだろうから両方のレンズの性能緒元を示す。

レンズ構成図は、1970年代となると、 レンズ本体外観の各部の寸法のみを記載したものしか公開されていない。 レンズエレメントはブラックボックスになっているのだ。
レンズ各部寸法図ということで掲載してみた。
円柱形のストンとした茶筒のような鏡胴デザインが図面から読み取れる。
画像上でクリックすると大き目のサイズで表示されるので確認していただきたい。

ウルトラマイクロニッコール50mm F1.8e

−焦点距離: 49.2mm
−最大口径比: 1 : 1.8
−最小絞り: F1.8 固定
−レンズ構成: 9群12枚
−撮影基準倍率: 1/5X
−色収差補正波長: 546.1nm (e-line)
−口径蝕: 0%
−歪曲収差: 0.004%
−解像力: 500本/mm (14mmφ), 600本/mm (12mmφ)
−画像サイズ: 14mmφ
−原稿サイズ: 70mmφ
−基準倍率における原稿から画像までの距離: 315mm
−重量: 760g
−当時の価格: 360,000円 (1974年6月)

ウルトラマイクロニッコール50mm F1.8eのレンズ各部寸法

ウルトラマイクロニッコール50mm F1.8h

−焦点距離: 49.2mm
−最大口径比: 1 : 1.8
−最小絞り: F1.8 固定
−レンズ構成: 9群12枚
−撮影基準倍率: 1/5X
−色収差補正: 435.8nm (g-line), 404.7nm (h-line)
−口径蝕: 0%
−歪曲収差: 0.002%
−解像力: 650本/mm (14mmφ), 800本/mm (10mmφ)
−画像サイズ: 14mmφ
−原稿サイズ: 70mmφ
−基準倍率における原稿から画像までの距離: 315mm
−重量: 700g
−当時の価格: 385,000円 (1974年6月)

ウルトラマイクロニッコール50mm F1.8hのレンズ各部寸法

歪曲収差が 0.002% というのは性能限界に近い。
さらに解像力800本/mmは驚愕ものである。重たいはずだ。700gもある。

妖しく美しい光を放つウルトラマイクロニッコール50mm F1.8

あぶない美しさ

2001年12月のことだった。
このレンズは、希少種ではあるがほぼ新品の状態で捕獲できた。
1977年印刷の詳細のデータシートも添付されていた。
まだまだ、こういった夢のような、夢のレンズとの再会があるのだ。
まんざらこの世の中も、捨てたものではない。

ウルトラマイクロニッコール50mm F1.8 hの気配は、日本刀そのものだ。
危険と美が併せ持つ、様式美に気が付く。この美しさは、どこかあぶない。
あぶないものは美しいものだ。

危険と美が併せ持つブリリアントな様式美

2017年のあとがき

このコンテンツのオリジナルは2001年12月当時に書いたものです。
その後2016年のサイト移動に伴う大幅な見直しで、 2001年当時に撮影した画像を少し追加しましたが、文章はそのままとしました。
その後に撮りためた画像に、説明に合うものがいくつかありましたので追加しました。

さらに2017年の改版では、テクニカルデータを整理し、 レンズ構成図(実際的にはレンズ各部寸法図)を追加しました。 当時の価格も調査し説明を加えました。
記事中に誤りを発見しましたので修正しました。
逐次撮影法 (Stop and Repeat Method) と記載していましたが、 逐次撮影法 (Step and Repeat Method) に修正しました。
これは参照したニコンの資料の誤りでStopと印刷されているのをそのまま転記してしまったものです。 ほかのレンズの資料ではStepとなっているので、ソースが誤っていたとはいえ、 お恥ずかしいミスであります。

ウルトラマイクロニッコール50mm F1.8が希少種であることは、現在も事情は変わらないようです。 また、黒塗装の砲金製外装に収まった赤いガーネットルビー色のコーティングの輝きは今も変わりはありません。

昔見た初夏の午後のようなレンズのある風景

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